Квебек

Квебек – город и порт в устье реки Святого Лаврентия, административный центр одноименной провинции Канады, бывшая столица Новой Франции – колонии на североамериканском континенте. Город Квебек был основан в 1608 году Самюэлем де Шамплейном на плато Кап-о-Диаман, на скале, поднимающейся на стометровую высоту над уровнем моря. Это было время первых французских переселенцев - охотников, торговцев мехами, миссионеров, которые прибыли сюда, чтобы основать вдали от Европы колонию - Новую Францию. Квебек - единственный город Канады, в котором древние кварталы обнесены каменными стенами (1820-1831 гг.). В 1759 году морской порт Квебек оказался в руках англичан, а в 1763 году по Парижскому договору официально перешел под власть Великобритании. В более древнем Нижнем городе, зажатом между обрывом и рекой Св. Лаврентия, концентрировалась хозяйственная деятельность Квебека. Этот район удивительно схож с северо-французскими прототипами – средневековыми городами Луары. Здесь встречаются узкие, извилистые улочки, застроенные примыкающими вплотную друг к другу каменными домами 17-18 веков. Сейчас Нижний город - это респектабельный и модный район Квебека. В Верхнем городе, построенном на скале, была сосредоточена административная и религиозная жизнь Квебека. Здесь уцелели многие постройки 17 века, в том числе католические соборы, монастыри иезуитов и францисканцев, цитадель и парламент. Примечательно, что архитектурные особенности, характерные для обычных жилых домов, представляющих собой каменные здания с высокими крышами и монументальными каминными трубами, - присущи также административным, общественным и культовым (монастырь урсулинок, после 1639 года), а также хозяйственным постройкам. Сейчас на узких улочках, обычно заполненных туристами, располагаются многочисленные магазины, лавочки, рестораны и бары. Ансамбль Старого Квебека представляет собой редкий образец укрепленного североамериканского города колониального периода. Сейчас внутри старых стен Цитадели расположено несколько музеев. Около ворот Св. Джона (St. John), одних из четырёх в Форте, находится Парк артиллерии, включающий в себя редут и некоторые постройки, возведенные ещё во временна Французского режима. Из архитектурных памятников города наиболее известны церковь Нотр-Дам-де-Виктуар (1688 год), англиканский собор (1793 год) и, конечно же, собор Нотр-Дам-де-Квебек (1650 год). Привлекают внимание здание парламента (XIX век), здание Национальной ассамблеи, возведенное в стиле французского ренессанса, и огромный отель «Шато-Фронтенак», построенный в форме гигантского замка. В городе также находится старейший в Северной Америке подъемник, соединяющий Верхний и Нижний город, и старейшая площадь Северной Америки - Королевская, на которой расположено несколько музеев. Старые кварталы Квебека в 1985 году были признаны Юнеско памятником мирового наследия. За городом стоит посетить парк "Chute-Montmorency" с его огромным (выше Ниагарского) водопадом и парк "Chutes de la Chaudiere" с его не менее замечательным водопадом высотой в 120 метров.